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Cuando el verano era nuestro, de Roxanne Veletzos***-****

15 agosto, 2022

3,5 estrellas, redondeado hacia arriba. Me había proclamado a mí mismo que había terminado con la ficción de la Segunda Guerra Mundial; ha habido un exceso de eso en el mundo editorial, y realmente me he saciado. Mi debilidad, sin embargo, es cualquier libro escrito por un autor cuyo trabajo he leído y disfrutado. Revisé el encantador debut de Veletzos, The Girl They Left Behind, en 2018, y cuando se presentó la oportunidad, acepté leer y revisar este también. Fue una buena decisión.

Mi agradecimiento a Net Galley y Atria Books por la invitación y la copia de revisión. Este libro está a la venta ahora.

Eva Cesar, hija de un burgués local acomodado pero terriblemente estricto, se enamora cuando Aleandro, un artista gitano, se detiene en su pequeño pueblo en Hungría. Es pintor y violinista y cría solo a sus hermanos menores tras la muerte de sus padres. El padre de Eva no sabe nada de este romance, y es algo muy bueno. Su padre no solo es un simpatizante e intolerante nazi, sino que ella ya está comprometida para casarse con Eduard, un médico dedicado de la Cruz Roja a quien también ama.

La historia sigue a los tres a lo largo de los años, cambiando puntos de vista. Los tres son personajes agradables; Aleandro es lo suficientemente obsesivo como para parecer un poco espeluznante al principio, pero a medida que se desarrolla la historia, ese ya no es el caso. Eduard es un ser humano estable, simpático, pero es el que está menos desarrollado. Eva a menudo toma decisiones pasivas, lo que encuentro irritante, sin embargo, estamos a principios de la década de 1940 y las mujeres aún no saben que tienen derecho a tomar decisiones, al menos en muchos aspectos. La trama parece ir por todas partes, pero se une bastante bien al final.

Hay dos desarrollos relacionados que me hubiera gustado ver manejados de manera diferente. Primero—y te lo digo porque ocurre temprano—Eva queda embarazada después de tan solo una noche de pasión con Aleandro. Imagínate me metiendo dos dedos en mi garganta. Amordazar, escupir, amordazar un poco más; que tropo usado en exceso. Pero luego se pone peor. Eva se dirige a una clínica donde se practican abortos en silencio, ya que el procedimiento no es legal; las instalaciones están sucias y el personal es grosero; conocemos brevemente al médico, que prácticamente tiene cuernos y una cola puntiaguda, y cena regularmente la carne de embriones y fetos abortados. Más o menos, de todos modos. Y con los derechos de las mujeres a elegir nuestras propias decisiones reproductivas bajo ataque, este es el peor momento posible para poner una propaganda tan vil en una novela. Ella huye, por supuesto, y tiene al bebé, por supuesto. De hecho, mientras escribo esto, cuestiono mi elección de eliminar solo media estrella de mi calificación. Me estoy volviendo más loco cada minuto, solo escribo sobre eso.

¡Hacia adelante!

El aspecto más difícil de una historia compleja como esta es decidir cómo terminarla. Vuelvo cuando veo con qué gusto y realismo se logra esto. El final es a la vez creíble y dulce.

Ahí está; tú decides.

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