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Danza de los escorpiones, de Jefferson Morley****

24 agosto, 2022

Ha pasado el quincuagésimo aniversario del robo de Watergate, y Jefferson Morley, un periodista y biógrafo político de mucho tiempo, ha escrito una historia de ese evento; el enfoque es Richard Helms, el hombre que dirigía la CIA y tuvo que caminar en la cuerda floja entre las demandas del presidente Richard Nixon y lo que mejor servía a la CIA. Este libro está a la venta ahora.

Si está buscando un solo libro para leer sobre la debacle de Watergate y/o Nixon, no lo es. Sin embargo, si usted es un aficionado incondicional de Nixon, como lo soy yo, o si es un investigador que busca información específica para el estudio académico, difícilmente puede hacerlo mejor.

Agradezco a Net Galley y St. Martin’s Press por invitarme a leer y revisar.

Helms era un operador hábil, que caminaba sobre la cuerda floja mientras buscaba proteger la reputación de la agencia mientras mantenía relaciones cordiales con Nixon y quienes lo rodeaban. Para algo de esto, hay una gran ironía involucrada aquí; ¿Cómo puede alguien hacer que la CIA parezca menos que sórdida? Pero, por supuesto, los izquierdistas como yo no son los que Helms quería impresionar en primer lugar.

A medida que la administración buscaba dañar a los enemigos políticos que podrían impedir la reelección de Nixon para un segundo mandato, sus negocios turbios: contratar matones para saquear la oficina de un psiquiatra en busca de suciedad sobre un oponente y colocar micrófonos ocultos en la oficina del Partido Demócrata en Watergate. Hotel: resultó ser la perdición del presidente.

Dos de los feos personajes al servicio de Nixon estaban encargados, por ejemplo, de entrevistar a candidatos para un “escuadrón antidisturbios” de contramanifestantes para oponerse a las anticipadas multitudes de manifestantes contra la guerra que se esperaban en Washington. “Uno de ellos fue Frank Sturgis, cuya reputación de violencia le precedía. «Los hombres eran exactamente lo que estaba buscando», dijo Liddy en Will, su libro de memorias más vendido. Duro, experimentado y leal. Hunt y yo entrevistamos a una docena de hombres. Después, Howard me dijo que entre los dos habían matado a veintidós hombres, incluidos dos colgados de una viga en el garaje’”.

Los robos tenían demasiadas partes móviles para mantenerlos completamente en secreto y, en consecuencia, el presidente y sus principales asesores pronto buscaron chivos expiatorios debajo de ellos mismos, hombres que podrían ser enviados a prisión mientras el país recuperaba la confianza en la administración que supuestamente había los llevó ante la justicia. En un momento, tenían a Helms en la mira como posible chivo expiatorio, y el ex director de la CIA, McCord, que estaba jubilado, se enteró de esto y no quiso saber nada. En una carta, dijo: “Si Helms se va y la operación Watergate se deja a los pies de la CIA donde no pertenece, todos los árboles del bosque caerán. Será un desierto abrasador. Todo el asunto está ahora en el precipicio”.

Hay momentos en los que me pregunto si el fantasma de Richard Nixon acecha en la Casa Blanca, riéndose de alegría al ver a un expresidente en muchos más problemas hoy que los que él mismo experimentó cuando estuvo allí. ¿Quién sabe qué habría pensado el perro viejo sobre las maquinaciones políticas que se despliegan hoy?

Morley tiene un tono narrativo conversacional que hace maravillas. Como me había atrasado, revisé la versión en audio de Seattle Bibliocommons, y el narrador John Pruden hace un buen trabajo al darle vida. Pero el aspecto más impresionante de este libro es la investigación que hay detrás, con tesoros ocultos de documentos primarios y una brillante integración de datos de multitud de lugares. Las notas finales son impecables, lo que permite a otros investigadores rastrear los hechos hasta sus fuentes originales si lo necesitan o lo desean.

Para un nicho de lectores de investigadores, este es un trabajo de cinco estrellas, pero sospecho que la mayoría de las partes interesadas serán lectores más amplios; para ellos, esta sigue siendo una buena lectura con cuatro estrellas. Más satisfactorio.

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