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De vuelta al jardín, de Laurie R. King*****

18 noviembre, 2022

Laurie R. King es mejor conocida por sus novelas policíacas históricas de Mary Russell y Sherlock Holmes, pero durante mucho tiempo he preferido sus misterios contemporáneos. Back to the Garden es la última de ellas, y es excelente. Mi agradecimiento a Net Galley y Random House Ballantine por la copia de revisión. Este libro está a la venta ahora.

Nuestra protagonista es Raquel Liang, una detective afincada en San Francisco. Cuando se encuentra un cuerpo muerto hace mucho tiempo en el jardín de Gardener Estate, una mansión famosa y terrenos que recuerdan levemente al Castillo Hearst, Liang, que está trabajando en un grupo de trabajo para encontrar e identificar a las víctimas del asesino en serie Michael Johnston, se convierte en involucrado en el caso.

Rob Gardener es el heredero de la propiedad y se había enfrentado a menudo y amargamente con su abuelo antes de su fallecimiento en la década de 1970. Al enterarse de su ganancia inesperada, Gardener convirtió la mansión en una comuna, con murales en las paredes de lo que alguna vez fueron habitaciones imponentes y grandiosas y jardines de vegetales donde antes había otros florales más formales. Ahora el lugar está siendo restaurado, y mientras los jardineros trabajan para despejar un matorral de setos demasiado grandes, una enorme estatua se derrumba, dejando al descubierto los huesos de alguien enterrado allí durante mucho tiempo.

Mientras tanto, en un hospital de la gran ciudad, el asesino en serie convicto Michael Johnston yace agonizante. Durante el mismo período en que reinó la comuna, Johnston estaba espiando a niñas y mujeres jóvenes para poder asesinarlas. La tecnología mejorada ha proporcionado una serie de pistas, pero la ventana en la que la policía puede extraer información del viejo bastardo se está cerrando rápidamente. Liang sospecha que el cuerpo encontrado en la propiedad, que data de la misma época en que Johnston estaba matando mujeres en el área, puede ser uno de los suyos, por lo que hace visitas frecuentes para aprender mucho sobre el lugar y sus residentes, pasado. y presente, en la medida de lo posible.

Lo intrigante de este misterio es que los miembros de la comuna, aparte del propio Rob, no usaron sus nombres de nacimiento, y hace que sea difícil rastrearlos. Con nombres como Meadow, Pig y Daisy, podrían ser cualquiera. ¿Es uno de ellos el cuerpo debajo de la estatua?

King hace un buen trabajo al pasar del pasado al presente y viceversa, y al hacer malabarismos con una cantidad moderadamente grande de personajes. Mientras leo, nunca tengo que volver atrás para recordar quién es alguien. El lector debe saber, sin embargo, que esto no es un thriller. No está escrito para agarrarte del pelo y hacer que se te acelere el pulso. El ritmo es un poco más relajado, pero para algunos de nosotros es un placer. Nunca perdí el interés, y podía leer esto mientras almorzaba sin arcadas.

Hay una gran cantidad de nostalgia de época, por lo que sospecho que el mayor atractivo será para los Boomers.

Muy recomendable.

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