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El aspecto diabólico, de Craig Russell

11 noviembre, 2022

3,5 estrellas, redondeado hacia arriba. Leí este cuento espeluznante durante la última quincena de octubre y, de hecho, es una buena manera de entrar en el espíritu de Halloween. Llegué vergonzosamente tarde con mi revisión (tres años y medio tarde, por cierto), pero agradezco a Net Galley y Doubleday por la copia de la revisión. Este libro está, por supuesto, a la venta ahora.

Esto es lo que me atrajo. Esto es horror de la variedad de la vieja escuela, con torres góticas y media docena de reclusos criminales dementes. Está ambientado en Checoslovaquia, que rara vez veo. El sabor, en general, es similar a las historias que contábamos de niños alrededor de las fogatas o a altas horas de la noche durante las fiestas de pijamas. Por supuesto, tiene un enfoque más adulto, pero aun así, esto es terror clásico.

Nuestros protagonistas son Viktor Kusarek, un psiquiatra junguiano que acude al manicomio para realizar experimentos con los pacientes, o reclusos, con el fin de probar una teoría, y el jefe de policía Lukas Smolak, que persigue a un asesino en serie que se está volviendo loco en Praga.

Esta es una historia que trata más sobre el viaje que sobre el destino, aunque quizás no intencionalmente. Escuchar sobre cada uno de los seis asesinos salvajes mientras Viktor los entrevista es muy entretenido. Hay un lugar aproximadamente a un tercio del camino, donde un paciente, parcialmente sedado, explica que es inocente, y también que un invitado lo provocó gravemente. ¡Siempre tan crítico! Estaba decidido a impresionarla con su forma de cocinar y, de hecho, cuanto más trabajaba en la cocina, más razonable se volvía ella. Viktor señala que la invitada había dejado de quejarse porque tenía la cabeza en la sartén. ¡Me rei en voz alta! La mitad de esta novela es imperdible.

Hay tres cosas que cambiaría. En primer lugar, el libro es un poco demasiado largo y podría soportar un poco de ajuste. En segundo lugar, toda la amenaza nazi no tiene nada que ver con el problema o su resolución. Parece más un escaparate que otra cosa, pero no añade nada a la historia. Si yo fuera el editor, eliminaría esa parte y listo, se lograría algo del ajuste. Y tercero, el final es tan, tan predecible. Me quedé con la historia hasta alrededor del 85 por ciento, momento en el que pensé que toda esperanza de un final diferente al que esperaba había desaparecido. En ese momento salté hasta el final. Sí. Allí estaba. Me hubiera gustado un final menos formulista.

Aún así, los fanáticos del horror antiguo podrían hacerlo mucho peor. Si esto suena como su tipo de libro después de todo lo que he dicho, entonces hágalo. Soy viejo y malhumorado, y lo que me parece obvio puede parecer nuevo e inteligente para aquellos que no han leído muchos libros de este tipo. Y de una forma u otra, llegar allí es muy divertido.

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