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Las fortunas de las mujeres hastiadas*****

2 noviembre, 2022

The Fortunes of Jaded Women de Carolyn Huynh, es hilarante y extrañamente conmovedora. Es la mejor novela debut de 2022, y no es que no haya competencia. Mi agradecimiento a Atria Books y Net Galley por la copia de revisión; este libro está a la venta ahora.

La Sra. Mai Nguyen nació en Vietnam, pero ha vivido la mayor parte de su vida como californiana. Sin embargo, cuando la conocemos, ha volado a Kauai, el hogar de un renombrado psíquico vietnamita. El psíquico le dice que el próximo año será fundamental, en el que deberá reparar sus relaciones con sus hermanas e hijas. Habrá una boda; un funeral; y un embarazo.

Bien ahora.

A nadie le gusta estar alejado de un miembro de la familia y, sin embargo, sucede. Pero todos ellos? ¿Ambas hermanas y sus hijas también? (Sin hermanos, ni hijos tampoco.) Pero seguramente, no es su culpa; después de todo, ahí está la maldición.

El capítulo cuatro es cuando todo se pone en marcha, y rara vez me he reído tanto. La Sra. Minh Pham es la primera en llegar, y tiene mi atención desde el primer momento cuando le pasa algo de dinero a los camareros y les explica que podría haber una «pequeña, pequeña, pequeña pelea a gritos, con una propensión a las pequeñas, pequeñas peleas». , pequeños objetos para ser lanzados por el aire.” La Sra. Pham es la hija del medio y está acostumbrada a ser la mediadora en cualquier disputa. Toma todas las precauciones que considera prudentes; ella estaciona cerca de la puerta para una escapada rápida si es necesario. Retira los utensilios afilados y los palillos de la mesa y pide platos de papel y cubiertos de plástico. “Mai tenía fama de tirar cosas”.

Cuando las mujeres llegan al restaurante de dim sum, muestran sus falsos bolsos de Louis Vuitton e inmediatamente se ponen a tratar de superarse entre sí con respecto al estatus social y la riqueza, y especialmente, oh sí, especialmente, el de sus respectivas hijas. En tres minutos, se produce un donnybrook y los otros comensales, que también son vietnamitas y están bien familiarizados con la maldición de las hermanas Duong, comienzan a apostar por el ganador. Las hermanas de sesenta y tantos comienzan a arrojarse cosas y son escoltadas suavemente fuera del restaurante. Se dirigen a una panadería y también los echan de allí. Finalmente, los tres terminan en un banco del parque, con el cabello y la ropa en mal estado y, sin embargo, ninguno de ellos hace ningún movimiento para levantarse e irse a casa.

Estos no son spoilers; todo esto ocurre dentro del primer 17 por ciento.

Los capítulos cambian de punto de vista, moviéndose entre las hermanas, su anciana madre y sus hijas, todo en tercera persona omnisciente. Lo fascinante es que estos comportamientos locos y las formas en que moldean y dan forma a sus hijas y sus relaciones encajan perfectamente.

Aunque el escenario cambia, desde el Condado de Orange, California hasta Hawái, Vietnam, Seattle y más allá, esta historia se basa en los personajes, y ese es mi tipo de novela favorita. Los hombres sórdidos con los que salen, en su mayoría novios blancos con fetiches asiáticos, lo hacen aún más divertido.

El final es perfecto.

Esta es una de esas raras galeradas que en realidad puedo leer por segunda vez por placer. Una cosa que sé con certeza es que Huynh está en mi radar ahora. ¡No puedo esperar a ver cómo será su próximo libro!

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