Saltar al contenido

Liberando a Lomie, de Saloma Miller Furlong*****

7 septiembre, 2022

Saloma Miller Furlong es autora de dos memorias que se centran en su decisión de abandonar la fe y la comunidad Amish; esta es su tercera. Recibí una copia para fines de revisión del autor; este libro está a la venta ahora.

Furlong no ha tenido la típica infancia Amish. En sus trabajos anteriores, explica que su padre no podía funcionar normalmente; dado a rabias repentinas e inexplicables, era un hombre aterrador cuando estaba enojado, y lo estaba a menudo. A veces, sus ataques de ira ocurrían en momentos predecibles; otras veces, venían de la nada. No pudo hacer el trabajo necesario para mantener a la familia, como es habitual en los hogares Amish, y la madre de Saloma, los hermanos y la propia Saloma tuvieron que luchar para cubrir el relevo. Estas cosas se describen en Por qué dejé los Amish y Bonnet Strings. Su experiencia también aparece en dos películas de PBS Experience, «The Amish» y «The Amish Shunned». Estos documentales están disponibles sin costo en línea.

Ninguno de los libros de Saloma proporciona una lectura ligera; su experiencia es brutal, su infancia traumática. Ella es agredida en numerosas ocasiones, y algunas de ellas involucran agresiones sexuales. Ella le dice a su madre, que no hace nada para protegerla. Entonces, si está buscando un libro que detalle la vida amish típica, sus prácticas culturales y religiosas, qué tecnología es aceptable y qué está prohibida, etc., probablemente este no sea el libro que está buscando, aunque el dos documentales mencionados anteriormente proporcionarán una buena visión general. En cambio, sus libros demuestran lo que sucede cuando un hogar Amish o algunos de sus miembros están en crisis.

Lo extremo de su trauma es evidente por el hecho de que sus dos primeras memorias pasan por alto por completo la brutalidad de su propia madre hacia Saloma, así como su complicidad en las agresiones del padre y el hermano mayor de Saloma. Durante más de cincuenta años, esta autora enterró esta parte de su propio trauma, la traición que experimentó por parte del máximo responsable de su protección cuando era niña. Solo recientemente se ha permitido reconocerlo en su propia mente, y mucho menos escribir sobre ello. En el correo electrónico que me envió solicitando que leyera y revisara estas nuevas memorias, me dijo que le gustaría que hubiera una manera de recordar cada copia de esa primera memoria, porque omite mucho. Pero creo que uno también puede leerlo, y de hecho, los tres libros, en el entendido de que aprendemos tanto de lo que no se dice como de lo que se dice.

La decisión de Saloma de irse de casa, de abandonar la cultura que es todo lo que ha conocido, está impulsada por dos factores. El primero y más grande, por supuesto, es la autopreservación, la necesidad de encontrar seguridad física. Pero otro fuerte motivador es la investigación intelectual. Las niñas Amish no asisten a la escuela después del grado 8. Esta no es una regla general; es uno absoluto. En casos raros, se puede hacer una excepción para un hombre joven, si su curso de estudio finalmente beneficiará a la comunidad, pero al final del octavo grado, las niñas terminan. El estudio informal y la lectura también son casi imposibles. Los hogares amish contienen la Biblia y las enseñanzas amish esenciales; novelas, libros de arte, incluso materiales de recursos no tienen cabida allí. Un miembro de la familia Amish que está acurrucado con un libro o un periódico es, en el mejor de los casos, un holgazán, que usa el tiempo que, en cambio, podría usarse para beneficiar a la familia. En el peor de los casos, es un signo de corrupción moral, leer contenido mundano que no es necesario e incluso puede ser considerado como malo. No, Saloma no podía salirse con la suya con esas cosas; una vez compró una suscripción a una revista de la variedad más mansa, y eso estaba permitido, aunque se veía como extraño.

A veces sabemos que un libro es bueno por el pensamiento que inspira después de terminar la última página. Así que es para mí aquí. Me pregunto por qué no hay más jóvenes Amish que no pueden alejarse de la palabra escrita. Seguramente hay otros niños y niñas brillantes e intelectualmente curiosos que se irritan por ser arrancados a la fuerza de su educación. Inicialmente supuse, como hacen muchos no amish, que la mayoría de los jóvenes amish podrían deslizarse por la puerta abierta representada por Rumspringa, salir a la carretera y nunca mirar atrás, pero aprendí que esto no es cierto. La gran mayoría de los adolescentes Amish siguen siendo Amish toda su vida, y la mayoría de los que se van, regresan a casa más tarde y se quedan donde están. Y entonces me pregunto; ¿Simplemente se han criado para la pasividad? Es un enigma.

Inicialmente estoy sorprendido por la decisión de Furlong de usar aquí la misma portada del libro que usó en el primero, pero creo que puede haberlo hecho con miras a reemplazar las memorias antiguas con esta nueva.

En cuanto a la calidad de la escritura aquí, me gusta la calidad de su análisis, por lo que para aquellos que disfrutan de una memoria profunda, les recomiendo este libro.