Saltar al contenido

Meca, de Susan Straight*****

14 septiembre, 2022

Susan Straight es una fuerza a tener en cuenta. Supe esto después de que terminé de leer I Been in Sorrow’s Kitchen and Licked Out All the Pots después de que salió en 1992, y después de buscar, comprar y leer todo lo demás que había escrito que estaba disponible. Cuando descubrí que su nueva novela, Mecca, estaba disponible en Net Galley, salté sobre ella. Mi agradecimiento a Net Galley ya Farrar, Strauss y Giroux por la copia de revisión. Este libro está a la venta ahora.

Mecca, un título irónico si alguna vez hubo uno, es una historia de raza, clase y género, y la forma en que juegan en el sistema de «Justicia» en California. Agregue un condimento generoso del cambio climático y sus horribles efectos en el seco y seco sur de California, y un puñado de adicción a los opiáceos, y tendrá una mezcla verdaderamente embriagadora. Pero todo esto es un terreno muy usado en este punto, y este libro es excepcional, no porque examine eventos actuales complejos, sino por la facilidad de Straight para construir personajes viscerales que nos importan, y lanzarlos a esta vorágine de una manera que los hace imposible de olvidar.

Comenzamos con Johnny Frías, un ciudadano estadounidense de ascendencia latina. Como novato y fuera de servicio, mata a un hombre que está violando y a punto de asesinar a una mujer llamada Bunny. Él entra en pánico y se deshace del cuerpo sin informar lo sucedido. Frías está en la patrulla de caminos y toma todo tipo de basura racista todo el día, todos los días. Pero su familia confía en él, y cuando llega el momento, ama su hogar y se enorgullece de mantenerlo seguro.

Ximena trabaja como mucama en un hotel para mujeres operadas de cirugía plástica. ¡Un día ella está limpiando una habitación y encuentra un bebé! ¿Qué hacer? No puede llamar a las autoridades; sería culpada, encarcelada, deportada o quién sabe qué. Ella hace lo mejor que se le ocurre y, por supuesto, hay retroceso de todos modos.

¿Y cuando un joven negro, un buen estudiante con muchas promesas que nunca ha tenido problemas en la escuela o con la ley, es asesinado porque la policía ve su teléfono caer del auto y decide que es un arma…?

Encuentro esta historia interesante desde el principio, pero realmente se pone en marcha a lo grande en aproximadamente el cuarenta por ciento. A partir de ese momento, me pertenece.

Como debería ser evidente por lo que he dicho hasta ahora, esta historia está cargada de factores desencadenantes. Sabes lo que puedes leer y lo que no. Para aquellos de nosotros que podemos: el don de Straight está en su capacidad para contar estas historias con naturalidad y para desarrollar estos personajes tan completamente que casi se sienten como en familia. Es a través de la preocupación por sus personajes que nos atraen los eventos que tienen lugar a su alrededor y las cosas que les suceden.

Esta es una novela compleja con muchas partes móviles y conexiones. Leí parte de esto usando la versión de audio, que obtuve de Seattle Bibliocommons. Pero mientras que los narradores hacen un buen trabajo, me resulta más fácil hacer un seguimiento de los personajes y los hilos cuando puedo verlo impreso. Si eres alguien que no puede entender bien una historia hasta que la escuchas, ve por el audio, o lo mejor de todo, consigue ambos.

Muy recomendable.