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Mujeres para leer: septiembre de 2020

4 septiembre, 2022

Women To Read es una columna regular de AC Wise que destaca a las autoras de ficción especulativa y recomienda un punto de partida para su trabajo.

¡Bienvenidas a otra edición de Mujeres para Leer! Si eres nuevo en la serie, con cada columna, te recomiendo cuatro mujeres que deberías leer y señalar un lugar específico para comenzar con su trabajo. Esta columna también tiene una serie de hermanos, Autores no binarios para leer, repleta de recomendaciones de lectura aún más buenas.

Diría que estoy en una patada de terror a medida que Autumn se acerca lentamente, pero seamos honestos: siempre estoy en una patada de terror. Siendo ese el caso, tengo dos novelas de terror y dos historias cortas de terror/oscuridad para recomendar esta vez. A medida que el clima (nuevamente, lentamente) comienza a enfriarse y las hojas comienzan a cambiar, es la excusa perfecta para tomar su bebida caliente favorita, acurrucarse en un lugar acogedor y disfrutar de una lectura relajante.

jennifer mc mahon es una autora con sede en Vermont con varias novelas a su nombre, y mi lugar de partida recomendado para su trabajo es el éxito de ventas del New York Times, The Invited.

El escenario es familiar: la pareja Nate y Helen se mudan a un lugar remoto con la intención de construir la casa de sus sueños y rápidamente descubren que la tierra tiene un pasado oscuro y puede estar embrujada. En la década de 1920, una mujer llamada Hattie Breckenridge vivía en la tierra, fue acusada de brujería y finalmente fue ahorcada. Su pequeña hija la sobrevivió, dando lugar a toda una línea de mujeres aparentemente malditas, cada una con un final desagradable.

Era un sonido de escarbar y roer que salía de debajo de la cama. Estable y molido. Había algo ahí abajo. Algo con dientes afilados. Algo masticando su camino hacia ellos.

Si bien la configuración puede ser familiar, McMahon cambia rápidamente los tropos tradicionales de la casa embrujada. Helen se propone deliberadamente construir su casa con tantas reliquias relacionadas con Hattie Breckenridge y sus descendientes como sea posible. Como el título lo indica, esta inquietante está invitada. El enfoque de la novela sobre los fantasmas y los traumas de la historia es fascinante en varios niveles. La elección de Helen de construir una casa embrujada es una inversión maravillosa, ya que la pone en control, al menos hasta cierto punto, de los eventos que suceden a su alrededor. Si bien la desconfianza y la paranoia ponen a prueba su relación con Nate, y mientras cosas siniestras están en marcha por todas partes, el lector nunca se queda con la pregunta que a menudo plaga las historias de casas embrujadas: ¿por qué se queda la familia embrujada? En este caso, la curiosidad y la compasión son la respuesta. Helen reconoce inmediatamente que hay más en la historia de Hattie. En lugar de una bruja que busca venganza y maldice la tierra como resultado de su muerte traumática, otro tropo familiar, Helen cree que Hattie fue difamada y busca comprenderla y ofrecerle algo de paz si puede. Las mujeres que se vuelven monstruosas como resultado del trauma es otro elemento básico del género de terror, y aunque me encanta una buena historia tradicional de casas encantadas, y la maldición duradera debido a una muerte violenta se puede hacer muy bien, es refrescante ver una toma diferente. en ambos temas. Como resultado, no se pierde nada del factor de fluencia o la tensión, lo que hace que The Invited sea una lectura de terror muy satisfactoria.

laura mauro es escritora de ficción, periodista de lucha libre profesional y editora de lucha libre femenina de la revista Steelchair. Mi lugar de partida recomendado para su trabajo es «When Charlie Sleeps», publicado originalmente en Black Static y vuelto a publicar en Best British Horror 2014 y su colección, Sing Your Sadness Deep.

Como muchas de las historias recopiladas en Sing Your Sadness Deep, «When Charlie Sleeps» es inquietante y extrae gran parte de su horror de lo que deja sin explicación. Hanna vive en una casa en ruinas con Mercy, Stella y una entidad a la que se refieren como Charlie, que ocupa el baño de arriba. Ninguno de ellos sabe con precisión qué es Charlie, solo que es vital que lo mantengan feliz y, en la medida de lo posible, que duerma. Suceden cosas terribles cuando Charlie está despierto, manifestaciones que afectan la casa y, según le dicen los compañeros de habitación de Hanna, si no se controlan, todo Londres.

Hace calor en el baño, espeso y tropical como el interior de un vivero. Hanna cierra la puerta detrás de ella con un clic. Al otro lado de la habitación hay una bañera de hierro fundido, el esmalte teñido de amarillo como huesos viejos. Los azulejos están cubiertos de moho negro, las ventanas oscurecidas por el periódico. Respira hondo, aliviando sus nervios, y lanza el balde sobre el mostrador.

A Hanna le molesta que la atraigan a su papel como una de las cuidadoras de Charlie. Charlie es un inocente, pero también una criatura necesitada. No se puede razonar con él, solo calmarlo y mantenerlo dormido con canciones de cuna y canciones. Charlie puede ser un parásito, pero es un simbiótico, vital para la ciudad.

Charlie puede ser visto como una versión del niño enterrado, pero en lugar de sufrir abusos para que el resto de la ciudad pueda prosperar, es una cosa monstruosa que debe ser aplacada, incluso si es horrible sin culpa propia. Es una fuerza de la naturaleza, en cierto modo, aterrador e incomprendido, solitario pero peligroso. Hay algo casi infantil en Charlie, y Hanna, Mercy y Stella pueden verse como padres reacios y resentidos, alimentando y cuidando a un niño que tiene hambre y necesidades, interrumpiendo su sueño e incapaces de explicar sus necesidades o entender lo que quieren. están haciendo por él. Cuidar de Charlie les exige ser desinteresados, por recompensas inciertas, y parece solo cuestión de tiempo antes de que la tarea demuestre ser demasiado.

“When Charlie Sleeps” está llena de descripciones evocadoras y viscerales. Nuevamente, gran parte del horror aquí proviene de lo que queda sin explicar. Particularmente al principio de la historia, antes de que se explore la naturaleza de Charlie, la historia genera tensión y juega con la idea de que lo más aterrador es una puerta cerrada con alguien desconocido, y quizás incognoscible, del otro lado.

Alma Katsu ha sido nominada a múltiples premios, incluidos varios por mi punto de partida recomendado con su trabajo, The Hunger , una novela histórica de terror que vuelve a contar y reinventar la historia de Donner Party.

La historia se cuenta desde múltiples puntos de vista, incluidos los de Mary Graves, uno de los diez niños que viajan al oeste con su familia, Tamsen Donner, la joven y bella esposa de George Donner, que muchos creen que es una bruja, y Charles Stanton, un soltero. viajando solo, una rareza entre un grupo formado por familias. Katsu entreteje estas perspectivas para contar una rica historia, mientras le da a cada perspectiva su espacio para respirar y hace que cada personaje se sienta vivo y plenamente realizado. Una sensación de pavor impregna la novela, en parte por la historia conocida y el destino que en última instancia debe caer sobre los personajes, pero también por la escritura misma.

María tomó el papel. Era quebradizo y frágil por muchos días en el calor. Lo desdobló con cuidado, temerosa de que pudiera desintegrarse en sus manos. La tinta estaba descolorida, como si hubiera sido escrita hace mucho tiempo, pero no tuvo ningún problema en distinguir las palabras. Da la vuelta, decía con una letra fina y arácnida. Da la vuelta o todos moriréis.

Mientras la tragedia acecha al partido, la paranoia crece entre sus miembros. Hay muchas acusaciones y muchas culpas, incluida la autoculpa. Cada miembro del grupo viene con su propio equipaje y sus propios demonios. Katsu hace un excelente trabajo al unir a los personajes y sus historias, aumentando constantemente la tensión y la sensación de amenaza, y sugiriendo múltiples posibilidades para la maldición que parece acechar al grupo antes de revelar finalmente la verdad. The Hunger es satisfactorio como estudio de personajes, como novela histórica y como novela de terror sobrenatural, todo perfectamente equilibrado en un todo muy atmosférico y escalofriante.

kay chronister es una escritora de cuentos con sede en Tuscon, y mi punto de partida recomendado para su trabajo es «The Fifth Gable», que apareció originalmente en Shimmer Magazine y se reimprime en su colección, Thin Places.

Cuatro mujeres comparten una casa a dos aguas, crían niños de la tierra, los fermentan y los construyen con piezas mecánicas de repuesto. Un día, una joven llamada Marigold Hest se les acerca en busca de un hijo, incapaz de concebir por métodos convencionales.

La segunda mujer que vivía en la casa de cuatro aguas arrancó a sus hijos del suelo como raíces obstinadas. Salieron de la tierra oliendo a polen, con caras de tulipanes. Estaban sanos hasta que les cortó los tallos y luego se secaron. Regresaron a la tierra llenos de juncos y con la cara gris.

Una por una, las mujeres lo intentan, y uno por uno, los niños no prosperan. Marigold sufre con cada pérdida, y las mujeres también sufren. La historia tiende más a la fantasía oscura que al horror absoluto, pero hay cosas horribles dentro de ella: los sacrificios necesarios para hacer un niño, por cualquier medio, y el dolor de la pérdida cuando esos sacrificios no funcionan. La historia también explora la noción de que la maternidad es el papel esperado de una mujer, su único propósito de producir un hijo, sin importar el costo. Marigold desea desesperadamente un hijo, pero tiene miedo de decir por qué, lo que implica que no es solo por su propio bien, sino que también implica que no se ha cuestionado por completo sus propios deseos y si esto es realmente lo que quiere, o lo que está condicionada a. desear. Este concepto también se explora a través de los habitantes de la casa, quienes vienen a la casa con una cierta identidad, una que ya no reconocen en sí mismos ahora que se dedican a la casa y a tener hijos.

La historia tiene una cualidad surrealista y onírica, y la prosa está llena de imágenes llamativas y encantadoras. Una sensación de tristeza se cierne sobre la historia, pero también una sensación de esperanza, y los dos están unidos, lo que sugiere que uno no es posible sin el otro. Cuidar de otra persona, como un niño, es abrirse a la posibilidad del dolor, y depende de cada persona decidir por sí misma si ese dolor, o el dolor potencial, vale la pena.