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Reseña del libro: GÓTICO MEXICANO de Silvia Moreno-Garcia

1 septiembre, 2022

En el México de la década de 1950, una testaruda miembro de la alta sociedad se embarca en una aventura para salvar a su prima de un matrimonio cuestionable, una mansión gótica potencialmente embrujada y algunos secretos familiares retorcidos. (Y también muchos champiñones.)

Gótico MexicanoGótico mexicano, de Silvia Moreno-Garcia

Título: Gótico Mexicano
Autor: Silvia Moreno-Garcia
Género: Fantasía, Terror
Editorial: Del Rey
Fecha de publicación: 30 de junio de 2020
Tapa dura: 320 páginas

Una mansión aislada. Un aristócrata escalofriantemente carismático. Y una valiente socialité atraída por exponer sus traicioneros secretos. . . . Del autor de Gods of Jade and Shadow llega “un giro aterrador en el terror gótico clásico” (Kirkus Reviews) ambientado en el glamoroso México de los años 50.

Después de recibir una carta frenética de su prima recién casada rogando que alguien la salve de un destino misterioso, Noemí Taboada se dirige a High Place, una casa lejana en el campo mexicano. No está segura de lo que encontrará: el esposo de su prima, un apuesto inglés, es un extraño y Noemí sabe poco sobre la región.

Noemí también es una salvadora poco probable: es una debutante glamorosa, y sus elegantes vestidos y su lápiz labial rojo perfecto son más adecuados para cócteles que como detective amateur. Pero también es dura e inteligente, con una voluntad indomable, y no tiene miedo: no del nuevo marido de su prima, que es a la vez amenazante y seductor; no de su padre, el anciano patriarca que parece fascinado por Noemí; y ni siquiera de la casa misma, que comienza a invadir los sueños de Noemí con visiones de sangre y fatalidad.

Su único aliado en esta morada inhóspita es el hijo menor de la familia. Tímido y gentil, parece querer ayudar a Noemí, pero también podría estar escondiendo oscuros conocimientos sobre el pasado de su familia. Porque hay muchos secretos tras los muros de High Place. La riqueza colosal de la familia y el imperio minero desvanecido los protegieron de las miradas indiscretas, pero a medida que Noemí profundiza, descubre historias de violencia y locura.

Y Noemí, hipnotizada por el aterrador pero seductor mundo de High Place, pronto encontrará imposible dejar atrás esta enigmática casa.

Independiente o en serie: Ser único

Cómo conseguí este libro: comprado

Formato: tapa dura

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Noemí Taboada sabe cómo trabajar una multitud. Rica, bien conectada, joven y hermosa, Noemí sabe cómo poner nerviosa, coquetear y manipular a otros en la alta sociedad, aunque, verdaderamente, Noemí anhela la libertad de seguir sus pasiones. Desafortunadamente para Noemí, obtener una maestría en antropología o perfeccionar su habilidad para tocar el piano no son habilidades que sus padres quieren que persiga; hacer un matrimonio estratégico para fortalecer el negocio, el nombre y la prosperidad de la familia es la principal prioridad de Taboada. Familia lo es todo.

Por eso, cuando el padre de Noemí recibe una carta de su sobrina recién casada Catalina, alegando que su nuevo marido y su familia y la propia casa están tratando de envenenarla, se apresura a actuar con contundencia y discreción. Le encarga a Noemí que vaya a El Triunfo para determinar la situación y asegurarse de que Catalina esté a salvo; a cambio, le dará a Noemí su permiso para postularse a la universidad. Noemí no necesita mucha insistencia: Catalina es una prima muy querida, y Noemí rápidamente se pone en marcha para ayudar.

Lo que Noemí descubre es un pueblo de montaña olvidado y somnoliento: después de que la mina de plata se secara y una serie de tragedias, toda la economía de El Triunfo se derrumbó. Y sentada sobre un camino sinuoso y traicionero que mira hacia la ciudad se encuentra High Place, una mansión gótica inglesa transportada a México décadas antes por Howard Doyle, el nuevo suegro de Catalina. Es aquí, en Lugar Alto, donde Noemí se ha de quedar para ayudar a su prima. High Place es grande y una vez orgullosa, pero ahora es una reliquia de una época diferente que se pudre lentamente: es un tipo de hogar frío e inhóspito que inmediatamente pone nervioso a Noemí.

La familia Doyle, sin embargo, es quizás incluso más desconcertante que su mansión. Está el apuesto pero fríamente reservado marido de Catalina, Virgilio, a quien Noemí ha conocido antes pero del que no sabe nada. Florence, la tía de Virgil, que es severa, canosa y parece odiar a Noemí a primera vista. El hijo de Florence y primo de Virgil, Francis, es el primero en conocer a Noemí y parece ser la única alma amistosa en High Place, aunque Noemí sospecha que está ocultando algo. Y, el propio Howard Doyle, patriarca de la línea Doyle, un anciano decrépito (que propugna argumentos a favor de la eugenesia y comenta sobre el color oscuro y la belleza de Noemí en su primer encuentro).

Los Doyle insisten en que Catalina solo sufre de tuberculosis: su médico privado la atiende personalmente y que sus alucinaciones y psicosis son efectos secundarios comunes de su medicación. Noemí, al ver que Catalina es una versión pálida de sí misma, no está tan segura.

Lo que Noemí sabe es esto: algo anda mal en High Place. Y está decidida a entender qué le está pasando a su prima, aunque la misma aflicción comience a apoderarse de la misma Noemí.

El gato proverbial está fuera de la bolsa con respecto al trabajo de Silvia Moreno-García; Durante mucho tiempo he sido fanático de su ficción corta (The Prime Meridian es absolutamente excelente) y sus novelas (Gods of Jade and Shadow, Signal to Noise, etc.). Moreno-Garcia es capaz de escribir con fluidez en ciencia ficción, fantasía y terror, mezclando magia con leyendas urbanas y folclore, transformando viejos tropos en algo nuevo con las agudas perspectivas de sus personajes. El gótico mexicano no es una excepción; es una novela gótica adecuada, resplandeciente con imágenes sublimes, secretos familiares y, sí, incluso romance. Pero agregue a ese marco tradicional un escenario mexicano de la década de 1950 y las tensiones e interpretaciones de raza y clase: esto es lo que distingue al gótico mexicano de cualquier otro recuento reciente de casas embrujadas en las colinas y Brontës modernista.

Al igual que con cualquier obra de terror, y especialmente con el horror gótico, se pone mucho énfasis en la fuerza de los personajes, tanto héroes como villanos. Aunque inicialmente es difícil relacionarse con el enfoque cínico de Noemí hacia los demás, rápidamente se vuelve más tangible y menos personificada, mientras trata de navegar por la rareza y el mal de la casa Doyle. A medida que aprendemos más sobre Noemí y su relación con Catalina, se vuelve aún más comprensiva y real: Moreno-García crea un personaje que definitivamente no es perfecto ni pasivo, y Noemí se ve obligada a enfrentar su propia oscuridad al final del libro. Si Noemí es una heroína a la que vale la pena apoyar, también está el espeluznante espectro de Howard Doyle y su hijo, Virgil, en su crueldad calculada. Hay secretos sobre secretos, capas de deseo, engaño y poder depredador y aterrador en la línea de Doyle, pero a pesar de toda esa crueldad y oscuridad, también hay esperanza de que no sea necesario repetir todos los ciclos. (Francisco es prueba de ello).

Podría decirse que el elemento más importante en la ficción gótica es el escenario en sí mismo, y una vez más, Moreno-García lo clava. Un pueblo destruido por una mina de plata y la codicia, ahora olvidado por el resto del mundo, la remota decrepitud de El Triunfo es dolorosamente real. Pero High Place es la verdadera estrella de este libro, con su empapelado con molduras, pasillos mohosos y una falta casi total de mejoras tecnológicas, como iluminación eléctrica. La casa vibra y se retuerce, y el uso que hace Moreno-García de la imaginería de los hongos, la podredumbre demasiado madura y enfermiza que impregna High Place y la mente de Noemí, es absolutamente fantástica. A medida que lees el libro, hay muchas explicaciones posibles que comienzan a darse a conocer: ¿Catalina y Noemí se enfrentan a algún tipo de agente ambiental que da forma a sus pensamientos? ¿Es algo más sobrenatural e insidioso? ¿Son ambos, o ninguno?

Pista: la «revelación» y el subsiguiente acto final culminante es una maldita perfección absoluta, pero no te lo estropearé.

No se limite a confiar en mi palabra; léelo tú mismo y descúbrelo.

Calificación: 8 – BRILLANTE