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Un desastroso día de San Valentín inspiró a esta fundadora a lanzar su propia marca floral. Se convirtió en un imán de celebridades con ingresos minoristas que aumentaron un 450 % desde 2019.

23 noviembre, 2022

Seema Bansal Chadha y Sunny Chadha, ahora cofundadores casados ​​de la marca floral de lujo Venus et Fleur, comenzaron a salir en 2015, poco antes del Día de San Valentín.

Cortesía de Venus y Flower

Para la ocasión, Chadha ordenó que se le entregara un ramo a Bansal Chadha, una decisión que finalmente los catapultaría a un estado de relación romántica y comercial a largo plazo.

Pero no por la razón que cabría esperar: las flores no eran impresionantes. De hecho, se parecían poco a lo que Chadha había comprado.

«Había investigado mucho y trabajado con uno de esos sitios web que comercializaban arreglos florales que verías en el sitio, y se envían a un grupo de floristas», le dice Bansal Chadha a Entrepreneur. «Lo que recibí no fue lo que él ordenó, por lo que estaba extremadamente decepcionado con la experiencia».

Tanto Bansal Chadha como Chadha provienen de familias emprendedoras, por lo que no pasó mucho tiempo antes de que «se apagara la bombilla». El dúo vio una gran oportunidad en el mercado: crear su propio producto y marca dentro de la industria floral.

Inspirándose en el diseño floral parisino, que a menudo presenta ramos de flores en sombrereras decorativas, Bansal y Chadha se propusieron construir una marca global que brindaría a sus clientes una experiencia constante en todo momento, y la llamaron «Venus et Fleur».

Para controlar verdaderamente la calidad, los cofundadores tuvieron que descubrir cómo preservar sus arreglos. Así que se asociaron con una granja en Ecuador, una asociación que continúa hasta el día de hoy, y tuvieron muestras de sus rosas clásicas regulares dentro de las seis semanas.

Eternity Flowers de Venus et Fleur distingue a la compañía de otras que venden arreglos que duran una semana como mucho. Aunque las flores de la marca son 100% reales y se cultivan en varios países del mundo, se someten a un tratamiento especial una vez que llegan a los EE. UU. Una solución no tóxica las despoja de su color natural antes de tratarlas con cera hipoalergénica y aceites, esencialmente deshidratándolos para que puedan volver a teñirse y durar un año completo, sin necesidad de agua.

Cuando llegó el Día de San Valentín al año siguiente, Bansal Chadha y Chadha hicieron un movimiento estratégico que convertiría a su empresa en un imán de celebridades, enseñándoles lecciones valiosas en el camino y alimentando un gran crecimiento.

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«Realmente no pensamos que iba a pasar nada. Solo queríamos poner los productos en sus manos».

Al comprender cuánto puede influir el mundo del marketing en las redes sociales en el éxito de una marca, Bansal Chadha y Chadha decidieron enviar sus flores a quienes podrían considerarse las personas influyentes más influyentes de todas: las Kardashian.

«Realmente no pensamos que iba a pasar nada», dice Bansal Chadha. «Solo queríamos poner los productos en sus manos».

Pero algo sucedió. Kourtney y Khloe Kardashian publicaron los arreglos de Venus et Fleur en Instagram, y la demanda masiva siguió de inmediato.

Desafortunadamente, la combinación de la publicidad de Kardashian y el revuelo del Día de San Valentín fue demasiado para que la joven marca lo manejara en ese momento.

«No habíamos proyectado muy bien. Simplemente compramos lo que pensamos que podíamos vender, y claramente lo vendimos de inmediato, no teníamos mercadería», dice Bansal Chadha, calificando el percance como «una píldora difícil de tragar».

Pero un flujo constante de llamadas, correos electrónicos y mensajes de Instagram continuó a pesar del contratiempo, lo que ayudó a Venus et Fleur a mantener su impulso y eventualmente atrajo aún más la atención de celebridades como Drake, Oprah, Heidi Klum y más.

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«Porque tenemos que [manufacture the product]tenemos que tener muchos componentes internos, porque todo está hecho a pedido».

Debido a que Venus et Fleur trae un producto vivo que debe tener temperatura controlada, los problemas de la cadena de suministro pueden ser especialmente difíciles de manejar. Es por eso que una de las primeras contrataciones importantes de la marca fue contratada para supervisar esa área específicamente.

«Teníamos que asegurarnos de tener suficientes suministros para crear los productos que nuestros clientes realmente querían», explica Bansal Chadha. «Y porque tenemos que [manufacture the product]tenemos que tener muchos componentes internos, porque todo está hecho a pedido».

También significa que la proyección es crítica: Venus et Fleur generalmente planifica sus productos con ocho meses de anticipación, siempre teniendo en cuenta las principales festividades de la industria, como el Día de San Valentín.

¿Una cosa que Bansal Chadha desearía que ella y su esposo supieran antes? Qué tan importante es realmente el análisis de datos cuando se trata de la planificación y fabricación de productos.

«Sunny y yo no teníamos mucha experiencia analizando datos», dice Bansal. «Y si tuviéramos, [it] habría informado nuestras decisiones sobre productos, marketing y diseño del sitio web, y [deepened our knowledge of] comportamiento del cliente. Si realmente hubiéramos entendido los datos, habríamos tomado mejores decisiones».

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«Entendemos nuestro negocio día tras día. Estamos en él, tomando esas decisiones».

Desde 2015, Venus et Fleur ha seguido experimentando un crecimiento constante en todas sus categorías. Hoy, cuenta con siete tiendas minoristas en los EE. UU. La compañía ha crecido un 97 % desde 2019 y creó una división mayorista con ingresos minoristas que aumentaron un 450 % en ese mismo período.

Bansal Chadha atribuye parte de ese éxito a la mentalidad de arranque que la marca ha tenido desde el principio.

«Nunca sacamos ningún financiamiento externo», dice ella. «Somos cautelosos y metódicos con respecto a cualquier asociación que traigamos dentro de la empresa porque cuando acepta una inversión, renuncia al control. Hemos podido tener éxito porque tenemos las manos en el pulso. Entendemos nuestro negocio día tras día. Estamos en esto, tomando esas decisiones».

Bansal Chadha también tiene algunas palabras de sabiduría para los emprendedores que están listos para iniciar sus propios emprendimientos.

«No intentes ser increíble en todo», dice Bansal Chadha. «Trae expertos que sean buenos en las cosas que tú no eres para que puedas crecer y concentrarte en las áreas en las que puedes sobresalir y asegurarte de que estás aprendiendo constantemente. [Be] abierto a recibir críticas, y no intentes ser el héroe de todo».

«Como empresario, [we sometimes think] podemos hacerlo todo», continúa. «Y tú definitivamente puedes, pero te agotarás en algún momento, y tal vez tu crecimiento no sea tan rápido como esperabas».